Heidelberg, Germany, 18 October 2007

Alan Fraser opened the 2007-8 season of of one of Heidelberg, Germany’s prestigious concert series. Here’s the review from the Rhein-Neckar Zeitung.

Ecstatic Sound Intoxications from the “Fin de Siècle”

Canadian pianist Alan Fraser performs at the invitation of the “Fin de Siècle” Musical Society in the Ballroom of Heidelberg City Theatre

By Klaus Ross

The ballroom of the Heidelberg City Theatre has rarely been fuller than with the season’s opening concert of the local “Fin de siècle” music society with Canadian pianist Alan Fraser. The internationally renowned artist presented a most attractive program for his Heidelberg debut, highlighting several classical composers of the large virtuoso repertoire, in particular from the “Fin de siècle”. The sumptuous possibilities for sonority of this repertoire seemed to stand out particularly as the pianist, who is also an exceptional pedagogue, entered the hall. Fraser approached the relevant works from Rachmaninoff and Medtner to Berg and Scriabin with a passion which threatened sometimes to surpass the dynamic limits of the instrument but nevertheless by its deep truth always fascinated.

Certainly the Canadian also showed his capacity to take a step back in marvellous fashion, as in the three delicately coloured, rarely heard Scarlatti Sonatas (especially the almost pre-Romantic A major Dream-piece, K. 208) with which he opened the recital, and his dance-like, elegantly inspired performance of the three Chopin Mazurkas that followed. In the Chopin Ballade in G minor, op. 23 that provided a transition to the “large repertoire” pieces, Fraser’s strong lyrical gift was in full force, as was his inclination to intense emotional outpourings in the technically-not-always-magnifying-glass-pure dramatic passages.

The symphonic-orchestral character in Fraser’s interpretation of Alban Berg’s one-movement Sonata Op. 1 (composed in 1907/08) which followed, was consistently romantic, and produced an enraptured Piano Poem that was completely fitting to the composition. In Scriabin’s “Vers la Flamme” op. 72, the opulence of Alan Fraser’s piano sonority increased even further, bringing the audience to an uncontrolled intoxication of color sonority. Even with all its ecstatic intensity, Fraser’s playing still retained an exact feeling for the fluctuating tensions of the musical structure.

The “Fin de siècle” Music Society’s has a pleasing tradition of highlighting the music of Medtner in their concerts, and in keeping with this, after intermission the Canadian pianist included three of Medtner’s “Fairy Tales” (op. 14/2, 26/3 and 2), fully capturing their strong poetic atmosphere in his rendition. Finally from Medtner’s friend Rachmaninoff rang out the mammoth Sonata #2 in B flat minor (composed in 1913, later re-worked first by Rachmaninoff and then by Horowitz): a marvellously emphatic expression of late-Romantic vigour and passion which only in the final allegro molto finale lost some of its artistically designed distinction. Sometimes less is more, even with Rachmaninoff.

Ekstatische Klangräusche des “Fin de siecle”

Der Kanadische Pianist Alan Fraser spielte auf Einladung der Jahrhundertwende-Gesellschaft in Ballsaal der Heidelbeger Stadthalle

Von Klaus Roß

Selten wohl war der Ballsaal der Heidelbeger Stadthalle voller besetzt als beim Saisoneröffnungskonzert der hiesigen Jahrhundertwende-Gesellschaft mit dem kanadischen Pianisten Alan Fraser. Der international renommierte Künstler hatte für sein Heidelberg-Debüt in der Tat ein höchst attraktives Programm vorgereitet, das larter echte Klassiker der großen Virtuosenliteratur namentlich des „Fin de siecle“ versammelte. Vor allem die üppigen Klangmöglichkeiten dieses Repertoires scheinen den auch als Klavierpädagoge hervorgetreten Müsiker besonders anzuziehen. Den einschlägigen Werken von Rachmaninow und Medtner bis hin ru Berg und Skrjabin begegnete Fraser mit einer Leidenschaft, die manchmal fast die (dynamischen) Grenzen des Instruments zu sprengen drohte und dennoch durch ihre Wahrhaftigkeit uneingeschrankt faszinierte.

Freilich kann der Kanadier sich auch wunderbar zurücknehmen, wie er anfangs mit drei farbdelikat ausgehörten Scarlatti-Sonaten (darunter die beinahe präromanrische A-Dur-Träumerei, K. 208) und drei sehr tänzerisch-elegant beseelten Chopin-Mazurken unter Beweis stellte. Den Übergang zum „großen Repertoire“ schuf Chopins g-mol-Ballade Op. 23, die Frasers starke erzählerische Begabung ebenso verriet wie seine Neigung zu heftigen emotionalen Entladungen in – technisch dann nicht immer lupenreinen – dramatischen Passagen.

Alban Bergs 1907/08 komponierter Sonaten-Einsätzer Op. 1 folgte in konsequent romantischem Zugriff, inszeniert als schwärmerisches Klavierpoem von wekimmanent sinfonisch-orchestralem Charakter. In Skrjabins „Vers la Flamme“ op. 72 steigerte Alan Fraser seine klangliche Opulenz zum entfesselten Farbenrausch, der bei aller suggestiven Ekstase gleichwohl von genauem Gespür für musikalischen Spannungsaufbau zeugte.

An der erfreulichen Medtner-Tradition in den Konzerten der Jahrhundertwende-Gesellschaft beteiligte sich der kanadische Pianist nach der Pause mit drei von dessen „Märchen“ (Op. 14/2, 26/3 und 2), deren kraftvolle poetische Atmosphäre er stilsicher einzufangen wusste. Von Medtners freund Rachmaninow erklang zum Schluß die 1913 begonnen und später mehrfach umgearbeitete b-moll-Sonate op. 36 in der gestrafften Horowitz-Fassung: ein fabelhaft emphatisch-süffig ausgekostetes Bravourstück mit lyrisch überwältigendem „Lento“-Zentrum, das lediglich imgen Ende allzu sehr forcierten „Allegro Molto“-Finale etwas an gestalterischem Format einbüßte. Weniger ist eben auch bei Rachmaninow gelegentlich mehr.

pdf Version :  Heidelberg Review Oct 2007

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